Κλιματικοί πρόσφυγες: μια παγκόσμια κρίση

Maddie Grounds, πολιτικός ανταποκριτής στις Συμβουλές για τη Μετανάστευση Υπηρεσία (ΔΛΠ), γράφει για την παγκόσμια κατάσταση των περιβαλλοντικά εκτοπισμένων. Η IAS προσφέρει νομική βοήθεια σε αιτούντες άσυλο, επιζήσαντες και οικιακές καταχρήσεις επιζώντες.

Κλίμα Οι πρόσφυγες ορίζονται ως άνθρωποι που έχουν εκτοπισθεί βίαια ως αποτέλεσμα των περιβαλλοντικών παραγόντων που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή και τις φυσικές καταστροφές. Κάθε χρόνο από το 2008, το 26.4 εκατομμύριο άνθρωποι αναγκάζονται να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους εξαιτίας σοβαρών καιρικών φαινομένων όπως πλημμύρες, σεισμοί, τυφώνες και ξηρασίες.

Παρά το παγκόσμιο μέγεθος αυτού του ζητήματος, ο εκτοπισμός που προκαλείται από το περιβάλλον δεν καλύπτεται από το Σύμβαση του 1951 για τους Πρόσφυγες με το σκεπτικό ότι οι πρόσφυγες του κλίματος δεν ξεφεύγουν από τις διώξεις: προϋπόθεση για την εκπλήρωση του παραδοσιακού «προσφύγων» όταν υποβάλλουν αίτηση επανεγκατάστασης σε άλλη χώρα.

Το χάσμα προστασίας

Επί του παρόντος, η Σύμβαση 1951 σχετικά με το καθεστώς των προσφύγων εκτείνεται μόνο στους ανθρώπους που φοβούνται να διωχθούν λόγω της φυλής, της θρησκείας, της εθνικότητάς τους, της ιδιότητας μέλους συγκεκριμένης κοινωνικής ομάδας ή των πολιτικών πεποιθήσεων και ως εκ τούτου δεν είναι σε θέση να επιδιώξουν προστασίας στην πατρίδα τους.

Καθώς οι αιτίες που σχετίζονται με το περιβάλλον δεν εντάσσονται ούτε στην κατηγορία αυτή ούτε εμφανίζονται ως δική τους ξεχωριστή κατηγορία, ένας αυξανόμενος αριθμός ανθρώπων αντιμετωπίζει αμείλικτο κίνδυνο - χωρίς άλλη επιλογή παρά να εγκαταλείψει τα σπίτια τους - ενώ δεν μπορούν να τύχουν της ίδιας προστασίας με εκείνους που εμπίπτουν στην κατηγορία " ταξινόμηση των προσφύγων.

Για την εκτιμώμενη 200,000 Bangladeshis που εκτοπίζονται κάθε χρόνο λόγω της διάβρωσης των ποταμών, η προσφυγή στην επανεγκατάσταση θα συνεπάγεται σχεδόν αδύνατους φραγμούς στην απόδειξη της απελπισίας τους. Ομοίως, οι πληθυσμοί των νησιών Κιριμπάτι, Ναούρου και Τουβαλού - α το δέκατο των οποίων έχουν μεταναστεύσει την τελευταία δεκαετία - θα πρέπει να αγωνιστούν ενάντια στην έλλειψη της σημερινής διεθνούς νομικής αναγνώρισης.

Μια βασική πρόκληση για τη θέσπιση νομοθεσίας για την προστασία των «προσφύγων για το κλίμα» έγκειται στην πολυπλοκότητα του ορισμού του όρου: η ιδέα της μετακίνησης ανθρώπων ως αποτέλεσμα της αλλαγής του κλίματος είναι μια συγκριτικά πρόσφατη έννοια, που αναδύεται κατά κύριο λόγο σε συνάρτηση με τις ταχείες και καταστροφικές συνέπειες της υπερθέρμανσης του πλανήτη .

Ο προτεινόμενος ορισμός από τους ακαδημαϊκούς ερευνητές Docherty et al. (2009) είναι σίγουρα χρήσιμο για τον καθορισμό των συνθηκών των «προσφύγων για το κλίμα», που περιλαμβάνει τα ακόλουθα μέρη: «αναγκαστική μετανάστευση, προσωρινή ή μόνιμη μετεγκατάσταση, διασυνοριακή διακίνηση, διαταραχή συνεπής με την κλιματική αλλαγή, αιφνίδια ή σταδιακή περιβαλλοντική αναστάτωση περισσότερο από το πιθανό πρότυπο για την ανθρώπινη συμβολή στη διαταραχή ».

Ο αντίκτυπος του κλίματος μας στην ανθρώπινη κινητικότητα

Η υπερθέρμανση του πλανήτη - συντριπτικά, ως αποτέλεσμα της ανθρώπινης δραστηριότητας - είχε τεράστιες και μη αναστρέψιμες επιπτώσεις στο κλίμα μας, με την πέντε πιο θερμότερα χρόνια που λαμβάνει χώρα από το 2010. Στο προσεχές μέλλον, η Λατινική Αμερική θα μειώσει τη διαθεσιμότητα νερού, οι παράκτιες πλημμύρες στην Ευρώπη θα αυξηθούν και το ποσοστό θνησιμότητας από ασθένειες που σχετίζονται με πλημμύρες και ξηρασίες αναμένεται να αυξηθεί σε ορισμένες περιοχές της Ασίας. Στην Αφρική, μεταξύ του 75 και του 250 υπάρχουν εκατομμύρια άνθρωποι προβλεπόμενη να εκτίθενται σε αυξημένο υδάτινο άγχος μέχρι το επόμενο έτος.

Ενώ η αλλαγή του κλίματος θα επηρεάσει αναμφίβολα όλους μας, οι φτωχότεροι άνθρωποι του κόσμου, που ζουν ήδη σε επισφαλή περιβάλλοντα, θα πληγούν περισσότερο. Η άνοδος των επιπέδων της θάλασσας και των ακραίων καιρικών φαινομένων θα είναι καταστροφική για όσους ζουν σε οριακές εκτάσεις ή σε ξηρασία ή σε πλημμύρες πόλεις και επαρχίες, γεγονός που οδηγεί σε τεράστιους αριθμούς ανθρώπινης κινητικότητας. Το Τσαντ, με έναν από τους ταχύτερα αναπτυσσόμενους πληθυσμούς στον κόσμο, θεωρήθηκε ότι αντιμετωπίζει το μεγαλύτερο κίνδυνο, από τις χώρες του 186 που αξιολογήθηκαν σε ένα Έκθεση του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου.

Ωστόσο, σύμφωνα με ένα Έκθεση Oxfam, το φτωχότερο 50% του παγκόσμιου πληθυσμού εκπέμπει μόνο το 10% των εκπομπών ενώ το πλουσιότερο 10% είναι υπεύθυνο για το 50% των εκπομπών. Με πολύ περισσότερους πόρους, οι πλουσιότερες χώρες όπως το Ηνωμένο Βασίλειο έχουν καθήκον να ενεργούν γρήγορα για να αποφύγουν επικίνδυνες κλιματικές αλλαγές, να αποτρέψουν ολοένα και πιο καταστροφικές επιπτώσεις από την εξαναγκασμό περισσότερων ανθρώπων από τα σπίτια τους και να υποστηρίξουν τον αυξανόμενο αριθμό απελπισμένων προσφύγων που αντιμετωπίζουν ήδη τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής .

Μεταναστών ή προσφύγων;

Το αν αυτές οι ομάδες θα πρέπει να χαρακτηριστούν ως «μετανάστες» ή «πρόσφυγες» είναι ένα άλλο θέμα που συζητείται πολύ. Η Dina Ionesco, επικεφαλής της Μετανάστευσης, του Περιβάλλοντος και της Κλιματικής Αλλαγής στο ΟΗΕ, πιστεύει ότι ο τελευταίος αυτός όρος δεν αναγνωρίζει ότι η μετανάστευση δεν αναγκαστικά αναγκάζεται και θα μπορούσε να αποδυναμώσει το καθεστώς του πρόσφυγα εκείνων που χρειάζονται προστασία λόγω πολέμου και διώξεων.

Αυτήν επιχείρημα συμπεριλαμβάνει το γεγονός ότι η κλιματική μετανάστευση είναι κυρίως εσωτερική - και ως εκ τούτου δεν απαιτεί προστασία άλλης χώρας - ενώ η δημιουργία ειδικού καθεστώτος πρόσφυγα θα μπορούσε να μειώσει τις συζητήσεις για προληπτικά μέτρα και περιβαλλοντικές λύσεις, πράγμα που σημαίνει ότι οι άνθρωποι δεν θα έπρεπε να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους την πρώτη θέση.

Συγκριτικά, η οργάνωση Φίλοι της Γης υποστηρίζει ότι η φράση «μετανάστης» σημαίνει ότι η μετακίνησή τους είναι εθελοντική, ακόμη και σε περιπτώσεις όπου φεύγουν για τη ζωή τους. Ο σημερινός νόμος για τους πρόσφυγες κάνει σαφείς διακρίσεις μεταξύ προσφύγων και μεταναστών, με τον τελευταίο να επισημαίνει αυτόματα σε κάποιον που έχει το λιγότερο δικαίωμα σε νομική συνδρομή λόγω της επιλογής του για μετεγκατάσταση. Για τα άτομα που έχουν βίαια καταστεί άστεγοι και παραμένουν παγιδευμένα στις επιδεινούμενες περιβαλλοντικές συνθήκες, ο «μετανάστης» απλά δεν μπορεί να λογοδοτήσει για την ευάλωτη και επικίνδυνη κατάσταση τους.

Για παράδειγμα, η Sahia, μια γυναίκα που ζει στο Μπαγκλαντές, μετατοπίστηκε από τη διάβρωση του ποταμού, αφού το σπίτι της καταναλώθηκε εντελώς από το νερό. Αυτή και η οικογένειά της αγωνίζονται τώρα να επιβιώσουν, πρέπει να μεταναστεύσουν εποχιακά, ώστε ο σύζυγός της να μπορεί να εργαστεί σε εργοστάσιο τούβλων, εξοικονομώντας μόνο £ 10 εβδομαδιαίως για τα απαραίτητα εκτός από τα τρόφιμα.

Στο σημερινό επιδεινούμενο περιβαλλοντικό κλίμα, η αναβάθμιση της προστασίας των εκτοπισθέντων στο περιβάλλον σε ένα νομικό πλαίσιο είναι πρωταρχικής σημασίας. Ο Διεθνής Οργανισμός Μετανάστευσης (IOM) εκτιμά ότι, εξαιτίας των ακραίων περιβαλλοντικών αλλαγών, θα μπορούσε να υπάρξουν όσες 200 εκατομμύρια από αυτούς τους πρόσφυγες από το 2050. Για εκείνους που δεν έχουν άλλη επιλογή από το να εγκαταλείψουν τη χώρα τους, μια πιθανότητα επανεγκατάστασης - ή ακόμα και να υποβάλετε αίτηση για βρετανική ιθαγένεια - πρέπει να ληφθούν σοβαρά υπόψη, λαμβάνοντας υπόψη το ταχύτατα επιδεινούμενο κλίμα μας. Τώρα είναι η στιγμή να εξασφαλιστεί νομοθετικά μια νέα κατηγορία προσφύγων και, τέλος, να κλείσει το χάσμα προστασίας για ένα τεράστιο αριθμό περιβαλλοντικά εκτοπισμένων θυμάτων.